Historia da Cidade

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Mensagem por enxame de ratos em Seg Mar 22, 2010 5:21 am

A Colúmbia Britânica, também aceite em português europeu a grafia Colômbia Britânica (em inglês: British Columbia; em francês: Colombie-Britannique), é uma das dez províncias do Canadá, parte das Províncias Ocidentais. A Colúmbia Britânica é a terceira maior província do Canadá, tanto em área (desconsiderando os territórios) quanto em população, atrás somente do Ontário (província mais populosa do país) e do Quebec (maior província do país em área). A Colúmbia Britânica, localizada no extremo oeste do Canadá, é a única das treze subdivisões canadenses que é banhada pelo Oceano Pacífico. A província é comumente nomeada de B.C., que é a abreviação oficial de British Columbia.

Mais do que 60% da população da Colúmbia Britânica vive no sudoeste da província, nas regiões metropolitanas de Vancouver e de Victoria. Vancouver é a maior cidade da Colúmbia Britânica, e sua região metropolitana é a terceira mais populosa do Canadá. Já Victoria, localizada na Ilha Vancouver, é a capital da província.

A Colúmbia Britânica é conhecida por suas belezas naturais. Nenhuma outra província canadense possui mais parques e reservas naturais do que a Colúmbia Britânica. Suas praias, montanhas e parques atraem milhões de turistas anualmente. A economia do estado é baseada primariamente no turismo e no transportes - Vancouver é o maior pólo portuário e o segundo maior centro aeroportuário do Canadá, além de ser um importante pólo ferroviário. A indústria madeireira e a agricultura também são fontes de renda primárias da Colúmbia Britânica - a província produz mais de 60% de toda a madeira produzida no país.

Até 1846, a região de toda a Colúmbia Britânica fez parte, juntamente com os atuais Estados americanos de Oregon, Idaho e Washington, do Oregon Country, um território britânico controlado pela Companhia da Baía de Hudson. A expansão americana em direção ao oeste fizeram com que atritos surgissem entre os britânicos e os americanos. Um tratado realizado em 1848 dividiu o Oregon Country, continuando usando o paralelo 49 como fronteira, com o norte do Oregon Country continuando sob controle britânico. Uma exceção foi a Ilha Vancouver, que continuou a ser administrado pelo Reino Unido segundo os termos do tratado, mesmo estando localizada ao sul do paralelo 49. Em 1870, a província foi admitida como a sexta província canadense.

Mais de 30 tribos nativos americanos viviam na região que compreende atualmente a Colúmbia Britânica milhares de anos antes da chegada dos primeiros europeus à região. As tribos mais populosas eram os Athabaskans (que viviam no norte) e os Salish (que viviam no sudeste). As tribos Haida, Kwakiutl, Nootka e Tsimishin eram, porém, mais avançadas. Tais tribos construíram enormes esculturas de madeira (totens), esculturadas e pintadas diretamente em uma árvore de grande porte. Estas tribos viviam primariamente na costa do pacífico e viviam, principalmente, da pesca.

A região não foi explorada por exploradores europeus até as décadas finais do século XVIII. O primeiro europeu a avistar as terras da atual Colúmbia Britânica foi o espanhol Juan Pérez, em 1774. Peréz estava ao comando de uma força naval espanhola. Porém, eles não desembarcaram em terra. O primeiro europeu a pisar na Colúmbia Britânica foi o inglês James Cook, em 1778, que estabeleceu as primeiras relações amistosas entre os britânicos e os nativos americanos na região. Em alguns anos, fortes relações comerciais entre os britânicos e os nativos locais havia se desenvolvido: os britânicos obtinham pele de animais dos nativos americanos, que era vendida na Europa a altos preços.

Porém, os espanhóis reivindicavam a região, não somente por causa da viagem de Peréz como também por causa do Tratado de Tordesilhas, que delimitava que todas as terras a oeste do paralelo longitudional 46° 37' O eram de propriedade da Espanha. Os espanhóis ficaram alarmados com o crescente comércio britânico na região, e capturaram vários navios britânicos, quase provocando guerra entre ambos os países. A Conveção de Nootka, realizada em 1790, resolveu parcialmente este problema, dando aos britânicos e aos espanhóis o direito de estabelecer postos comerciais e relações comerciais com os nativos americanos na região. Porém, ambos os países ainda continuariam a reivindicar a região em caráter permanente.
Em 1792, o explorador britânico George Vancouver explorou a região sudoeste da Colúmbia Britânica. Ele foi o primeiro britânico a desembarcar na atual Ilha Vancouver e na região onde Vancouver atualmente localiza-se. Tanto a ilha quanto a cidade são nomeadas em sua homenagem. Outros exploradores europeus exploraram o interior do continente. Em 1808, Simon Fraser, tendo partido de Vancouver, subiu o Rio Fraser, que foi nomeada em homenagem a Simon, também um hábil comerciante.

A Companhia da Baía de Hudson - uma companhia britânica - passou a controlar o comércio de peles da região após 1821, bem como na região que atualmente compõem os Estados americanos de Oregon, Idaho e Washington. Esta região era conhecida como Oregon Country. A expansão populacional e política dos Estados Unidos desde sua independência em 1783 em direção ao oeste passou a fazer com que cada vez mais americanos instalassem-se na Oregon Country, a partir da década de 1840. Estes americanos não reconheciam a autoridade dos britânicos na região. Crescentes atritos entre os americanos e as autoridades britânicas fizeram com que os americanos instalados em Oregon pedissem ao governo americano ajuda política e militar, bem como o estabelecimento de um governo na área.

Em 1844, James K. Polk tornou-se presidente dos Estados Unidos. Seu partido político, o Partido Democrático, queria dividir o Oregon Country usando o paralelo 54°40' como fronteira entre os Estados Unidos e o território controlado pelos britânicos. Estes queriam usar o paralelo 49°, das Montanhas Rochosas até o Rio Columbia, onde este, que corre em direção ao sudoeste, seria usado como fronteira. Se a proposta britânica tivesse sido aceita, a parte ocidental do atual estado de Washington teria passado ao controle britânico. O presidente Polk sugeriu um meio-termo. O paralelo 49° seria usado como a fronteira definitiva entre os territórios britânicos e os Estados Unidos, desde os Grandes Lagos até o Oceano Pacífico. A Ilha Vancouver continuaria a ser controlada pelos britânicos - mesmo a parte meridional da ilha estando abaixo do paralelo 49°. A proposta de Polk foi aceita, e assinada pelos americanos e pelos britânicos no Tratado de Oregon de 1846.
Em 1843, Victoria foi fundada pela Companhia da Baía de Hudson. A companhia recebeu a responsabilidade de colonizar a Ilha Vancouver em 1849. Assim sendo, James Douglas, um oficial do alto escalão da companhia, foi escolhdo para ser o primeiro governador da colônia britânica da Ilha Vancouver. Douglas fez de Victoria a capital da colônia, e ali criou uma Assembléia Legislativa, inaugurada em 1856.

Ainda em 1858, ouro foi descoberto no Rio Fraser. Os britânicos criaram mais uma província colonial, a província de Colúmbia Britânica. Esta não incluía ainda a Ilha Vancouver. A capital desta província colonial era New Westminster, e Douglas foi escolhido como governador da nova colônia. Porém, Douglas também continou a ser o governador da colônia de Ilha Vancouver.

O ouro atraiu mais de 30 mil pessoas à região. Para atender estas pessoas, a Colúmbia Britânica passou a construir várias estradas conectando cidades com as minas de ouro. Porém, eventualmente, esta corrida do ouro acabou, em torno de 1865. A Colúmbia Britânica estava completamente endividada pela construção, não tendo previsto o fim precoce desta corrida. Em 1866, os britânicos uniram ambas as colônias, que concordaram na união, para dividir com a arcação das dívidas. Colúmbia Britânica passou a ser o nome definitivo desta única e unida província, com a capital em New Westminster até 1868, quando a capital foi mudada definitivamente para Victoria.

Porém, a economia da província colonial entrara em uma grande recessão, por causa do fim da corrida do ouro. Muitas pessoas ficaram desempregadas. A dívida do governo da província continuava altíssima. O governo da Colúmbia Britânica passou a considerar uma fusão com os Estados Unidos ou com o Canadá. Em 1871, o governo da Colúmbia Britânica concordou em tornar-se a sexta província do Canadá, com a condição que a última construísse uma ferrovia conectando a isolada província com as províncias do leste canadense. A construção desta ferrovia, a Canadian Pacific Railway, foi inaugurada apenas em 1885, cinco anos após o prazo prometido pelo governo canadense da finalização da ferrovia. Durante este período, o governo da Colúmbia Britânica por várias vezes ameaçou separar-se do Canadá. Com a finalização da ferrovia, Vancouver, o término ocidental, tornou-se o maior pólo econômico do oeste canadense.

Os problemas financeiros da Colúmbia Britânica continuaram ao longo das primeiras décadas do século XX, com a crescente dívida pública da província. Em 1906, todas as províncias canadenses concordaram com uma resolução do governo federal que ajudaria economicamente a Colúmbia Britânica com uma ajuda financeira de um milhão de dólares canadenses. Esta ajuda foi dada ao longo de dez anuidades de 100 mil dólares cada. Enquanto isto, muitos imigrantes provenientes do Extremo Oriente (primariamente China e Japão) instalaram-se na província. Os problemas econômicos da Colúmbia Britânica foram agravados durante a década de 1930, com a Grande Depressão, onde muitos estabelecimentos comerciais e industriais foram fechados, e muitos ficaram desempregados. Muitos destes culpavam os asiáticos, que estariam "roubando empregos", causando grandes atritos entre brancos e asiáticos. Com a Segunda Guerra Mundial, muitos japoneses (mesmo aqueles que nasceram no Canadá) foram forçados a mudarem-se para campos de detenção localizados no interior da província.

A Colúmbia Britânica começou a prosperar economicamente após o início da Segunda Guerra Mundial. Várias ferrovias e rodovias foram construídas durante as décadas que sucederiam a guerra. Em 1951, reservas de petróleo e gás natural foram descobertas. As grandes florestas da Colúmbia Britânica passaram a ter grande valor econômico para a província durante a década de 1960, quando o Estados Unidos passou a importar madeira do Canadá. Em 1964, um acordo foi realizado entre o Canadá e os Estados Unidos sobre a construção de quatro represas no Rio Columbia. Três destas seriam construídas em território canadense, todas na Colúmbia Britânica. A primeira delas foi inaugurada em 1967, e a última delas em 1973.

A partir da década de 1970, o comércio internacional com o Japão passou a tornar-se gradualmente cada vez mais importante na economia da província. Até então, a Colúmbia Britânica dependia economicamente primariamente do Ontário, do Quebec e dos Estados Unidos. Estes laços comerciais estenderam-se posteriomente com a China. Atualmente, o porto de Vancouver é o mais movimentado do país, sendo um importante centro de recepção de produtos importados do Extremo Oriente, e de produtos canadenses exportados para a Ásia.

Vancouver sediou em 1986 a Expo 86, uma feira internacional de telecomunicações e transportes, o que ajudou a promover o turismo na cidade e na província. Em 2000, o governo da Colúmbia Britânica ratificou o Tratado de Nisga, onde o governo provincial cedia à tribo nativo americana Nisga mais de 2 mil quilômetros quadrados de terra no norte da província, bem como substancial ajuda financeira.

A Colúmbia Britânica situa-se no extremo oeste do Canadá, na costa do Oceano Pacífico. É a única subdivisão canadense que é banhada pelo Pacífico. Limita-se com o estado americano de Alasca a noroeste, os territórios canadenses de Yukon e os Territórios do Noroeste ao norte, com a província canadense de Alberta a leste, e com os Estados americanos de Washington, Idaho e Montana ao sul. A fronteira sul da Colúmbia Britânica foi estabelecida pelo Tratado de Oregon de 1846.

O litoral da Colúmbia Britânica possui 25 725 quilômetros de extensão. Isto inclui o litoral formado pelas ilhas oceânicas da Colúmbia Britânica - que respondem por 75% do litoral da província - baías, estuários e qualquer outra região que possui contato com o mar. A hidrografia da Colúmbia Britânica é extensa e variada, com numerosos rios, lagos e cataratas. O rio mais extenso da província é o Rio Fraser, com seus 1 370 quilômetros de comprimento. O rio Fraser está localizado completamente dentro da Colúmbia Britânica. Sua nascente localiza-se nas Montanhas Rochosas. Desemboca no Oceano Pacífico. O delta do rio abriga a região metropolitana de Vancouver. O maior lago natural da Colúmbia Britânica é o Lago Babine, com 647 quilômetros quadrados. Contando-se reservatórios artificiais, o maior lago da província é o Lago Willinston, com seus 1 761 quilômetros quadrados. A queda d' água mais alta da província é o Delta Falls, que possui mais de 400 metros de altura. Florestas cobrem mais de 62% de todo a Colúmbia Britânica, ocupando uma área de mais de 600 mil quilômetros quadrados. A província possui cerca de 15% de todas as florestas do Canadá.

A Colúmbia Britânica pode ser dividida em seis distintas regiões geográficas:

• As Montanhas Insulares (ou Ilhas do Pacífico) são parte de uma cadeia de montanhas marítimas, isto é, que estão localizadas em sua maior parte sob o nível do mar. Na verdade, as Montanhas Insulares não passam de uma extensão das Montanhas Olímpicas. As partes mais altas destas montanhas emergem fora do mar, formando numerosas ilhas. A maior e mais populosa delas é a Ilha Vancouver, com 460 por 98 quilômetros de extensão. Alguns dos picos na Ilha Vancouver possuem mais de 1 500 metros de altura. As Ilhas Rainha Charlotte também possuem tamanho considerável.

• O Delta do Rio Fraser, ou Vale Inferior do Rio Fraser, é a região que corresponde à foz do Rio Fraser e áreas próximas. É facilmente a menor região da província, correspondendo a apenas 2% de toda a área da Colúmbia Britânica. É a região mais densamente habitada da província, onde moram mais da metade de toda a população da Colúmbia Britânica. Caracterizada pelo seu clima ameno o ano inteiro e pelo seu solo muito fértil, a maior parte da agricultura da Colúmbia Britânica é praticada aqui.

• As Montanhas Costeiras localizam-se ao longo do litoral da Colúmbia Britânica. É caracterizada pela sua alta altitude e por ser pontuada de acidentes geográficos, especialmente próximos ao litoral. Aqui localzam-se as montanhas mais altas da província. A mais alta delas, o Monte Fairweather, possui 4 663 metros de altitude.

• Os Planaltos do Interior localizam-se imediatamente a leste das Montanhas Costeiras, estendendo-se dos Estados Unidos até o Yukon. É caracterizada pelos seus rios longos e estreitos, cujos vales abastecem alguma agricultura.

• As Montanhas Orientais localizam-se imediatamente a leste dos Planaltos do Interior, sendo um sistema de três distintas cadeias montanhosas, que são as Montanhas Rochosas, as Montanhas Columbia e as Montanhas Cassiar-Omineca. Este sistema ocupa todo o sudeste, centro-leste e parte do nordeste da Colúmbia Britânica. É caracterizada pelo seu terreno altamente acidentado, pontuado de altas montanhas, e pelo seus vales profundos.

• As Planícies Transmontanas localizam-se no extremo nordeste da Colúmbia Britânica. É caracterizado por seu terreno plano e pouco acidentado. É a região mais escassamente habitada da província.

• O clima da Colúmbia Britânica varia de região a região. O leste da província, especialmente no nordeste, possui as temperaturas mais baixas da Colúmbia Britânica no inverno, com mínimas entre -50 °C e 0 °C, e máximas de -30ºC e 8 °C. A temperatura média na região é de -23 °C no extremo nordeste, e de -17 °C no centro-leste e no centro-norte. A temperatura média no inverno no interior da Colúmbia Britânica é de -9 °C. Os invernos tendem a ser amenos ao longo do litoral, graças à corrente quente do Oceano Pacífico. Vancouver e Victoria registram mínimas que variam entre -14 °C a 8 °C, e máximas entre -5 °C e 15 °C. A média respectiva das mínimas e máxinas é de 1 °C e 7 °C. A temperatura mais baixa já registrada na Colúmbia Britânica foi de -59 °C, no Rio Smith, em 31 de janeiro de 1947.

• No verão, as temperaturas mais altas são registradas no sul da província, especialmente no centro-sul, em torno de Kamloops. As temperaturas ao longo do litoral tendem a ser amenizadas pelo Oceano Pacífico. Vancouver e Victoria registram máximas de até 32 °C e mínimas de até 6 °C. As temperaturas tendem a ser amenas em toda a província no verão, com exceção das regiões de maior altitude, cuja média no verão é de 12 °C ou menos. A temperatura mais alta já registrada na Colúmbia Britânica foi de 44 °C, registrada em 16 e 17 de julho de 1941.

• As taxas de precipitação média anual variam bastante de região a região. As Montanhas Costeiras servem como obstáculos naturais às correntes de ar úmido procedente do Oceano Pacífico. Estas correntes condensam-se em maior parte em uma estreita faixa de apenas 20 quilômetros de espessura ao longo do litoral da província. Por causa disso, o litoral no geral possui altas taxas de precipitação média anual, de mais de 250 centímetros - especialmente no outono e no inverno. Vancouver, por caus por exemplo, é conhecida nacionalmente como Rainy City (cidade chuvosa), enquanto que Victoria, localizada no extremo sul da província e não localizada próximo a grandes obstáculos naturais, registra apenas 86 centímetros anuais de precipitação. O clima do litoral é relativamente seco durante o verão, porém. São registrados em média 20 dias de chuva ou neve em Vancouver, no inverno, e apenas 7 dias chuvosos no verão.

• A precipitação de chuva é mínima nos Planaltos do Interior, de menos de 70 centímetros anuais, aumentando no sudeste para 150 centímetros. Já a precipitação de neve é rara em toda a Colúmbia Britânica, especialmente ao longo do litoral, ocorrendo com mais frequência no interior, especialmente no nordeste, da província.

• O tenente-governador representa a Rainha Elisabeth II do Reino Unido como Chefe de Estado da Colúmbia Britânica. O chefe do governo, em prática, e também maior oficial do Poder Executivo da província, é o Premier, governador ou primeiro-ministro em português, a pessoa que lidera o partido político com mais cadeiras na Assembléia Legislativa. O governador da Colúmbia Britânica preside sobre um Conselho Executivo, que é o Gabinete da província. O gabinete é formado por 25 diferentes ministros, como o Ministro da Educação, da Economia, do Trabalho, etc. O gabinete renuncia se perde o suporte da maioria dos membros do poder Legislativo da Colúmbia Britânica.

• O Poder Legislativo da Colúmbia Britânica é a Assembléia Legislativa, que é composta por 79 membros. Cada um dos membros da Assembléia é eleito pela população de um dos 79 diferentes distritos eleitorais da província, para mandatos de até quatro anos de duração. Se o Tenente-Governador dissolver a Assembléia antes destes cinco anos, a pedido do governador, todos precisam concorrer às eleições novamente. Não há limite de termos que uma pessoa pode exercer.

• A maior corte do Poder Judiciário da Colúmbia Britânica é a Court of Appeal of British Columbia. Esta é composta de um juiz-chefe e de outros 18 juízes. A Suprema Corte da Colúmbia Britânica é a segunda maior corte da província, e é composta por 155 juízes diferentes. Todos os juízes da Court of Appeal e da Suprema Cortesão escolhidos pelo governador da Colúmbia Britânica e aprovados simbolicamente pelo Tenente-Governador. Os juízes, uma vez escolhidos, podem exercer seus ofícios até os 75 anos de idade.

• A Colúmbia Britânica possui cerca de 150 áreas incorporradas (cidades - cities ou towns - vilas e distritos municipais). Cada uma é governada por um prefeito, que lidera um Conselho Municipal, todos eleitos pela população da cidade, para mandatos de até 3 anos de duração. Além disso, a Colúmbia Britânica possui também 27 distritos regionais e duas regiões não-incorporadas. Estas regiões são administradas por um conselho, cujos membros são escolhids diretamente pelo conselho. Os membros dos conselhos exercem seu ofício até que o conselho opte por substituí-lo. Impostos são responsáveis por cerca de 60% de toda a receita do orçamento do governo da Colúmbia Britânica. O restante vem de verbas recebidas do governo federal e de empréstimos.

• Segundo o censo nacional canadense de 2006, a população da Colúmbia Britânica era de 4 310 452 habitantes, um crescimento de 10,3%, em relação à população da província em 2001, que foi estimada em 3 907 738 habitantes. Uma estimativa realizada em 2005 estima a população da Colúmbia Britânica em 4 200 200 habitantes, um crescimento de 7,4% em relação à população da província em 2001.

• A maior parte da população da Colúmbia Britânica vive no sul da província. Mais de 60% da população da Colúmbia Britânica vive em torno das regiões metropolitanas de Vancouver ou de Victoria. Vancouver, com seus 650 mil habitantes, é a cidade mais populosa da província. Sua região metropolitana possui aproximadamente 2,1 milhões de habitantes. Vancouver, segundo numerosas pesquisas internacionais, possui o melhor padrão de qualidade de vida do Canadá, entre cidades com mais de 250 mil habitantes, bem como o terceiro melhor padrão de qualidade de vida do mundo, atrás somente de Genebra e Zurique, ambos na Suíça. Já Victoria é a capital administrativa da província. Possui 72 mil habitantes, com mais de 335 mil habitantes em sua região metropolitana. Surrey, Richmond, e Burnaby também são grandes cidades, embora façam parte da região metropolitana de Vancouver. Outras cidades importantes são Kamloops, Kelowna e Prince George.

• Cerca de 75% da população da província nasceu no Canadá. O restante são pessoas que imigraram para o Canadá e instalaram-se na província. A Colúmbia Britânica possui uma das taxas de imigração mais altas de todo o Canadá. Isto é uma característica típica da província desde a década de 1870, quando os primeiros chineses, italianos e alemães foram contratados como mão-de-obra barata para a construção da Canadian Pacific Railway. Após a inauguração da ferrovia, japoneses também começaram a instalarem-se na província.

• Porém, as relações entre os brancos e os asiáticos não foram amistosas de início. Asiáticos eram amplamente discriminados na província, e a crescente imigração asiática levou a província a pedir ao governo nacional leis que impedissem a imigração de chineses e asiáticos ao país. Estas leis foram aprovadas na década de 1920, para serem eliminadas apenas na década de 1960.

• A província recebeu grandes números de ingleses, escoceses e irlandeses durante a primeira metade do século XX, especialmente nos anos que sucederam as guerras mundiais. A imigração alemã e americana foi forte durante no final do século XIX e após o fim da Segunda Guerra Mundial. Grandes números de franceses, poloneses e neerlandeses instalaram-se na província após o fim da Segunda Guerra Mundial, e italianos instalaram-se na província durante a década de 1960.

• Atualmente, a Colúmbia Britânica possui a segunda taxa de imigração mais alta do Canadá. Perde apenas para Ontário. Os imigrantes que instalam-se na província são em sua maioria chineses e indianos. A região metropolitana de Vancouver atrai mais imigrantes do que qualquer área urbana canadense com exceção de Toronto e região.

• Os maiores grupos étnicos da província são, organizados em ordem decrescente, ingleses, escoceses, irlandeses, chineses, alemães, italianos, franceses, poloneses e neerlandeses. Cerca de 170 mil nativos americanos vivem na província.

• O produto interno bruto da Colúmbia Britânica é de mais de 120 bilhões de dólares canadenses por ano (3º no país). A economia da província em geral é baseada primariamente na agricultura, pecuária, mineração e na indústria madeireira, enquanto que na região metropolitana de Vancouver (e a menor grau também em Victoria) as principais fontes de renda são o comércio a varejo e atacado, o turismo e transportes. A taxa de desemprego da Colúmbia Britânica é de 4,5%, a menor nos últimos 30 anos na história da província.

• O setor primário responde por 5% do PIB da Colúmbia Britânica. A agricultura e a pecuária respondem juntas por 1% do PIB da província, e empregam aproximadamente 29 500 pessoas. A Colúmbia Britânica possui cerca de 22 mil fazendas que cobrem 3% da província. Os principais produtos produzidos pela indústria agropecuária da província são flores ornamentais, ovos, uvas, trigo, soja e carne e leite bovino. A silvicultura responde por 2% do PIB da província, empregando cerca de 18 mil pessoas. A Colúmbia Britânica é a maior produtora de madeira do Canadá, respondendo por três quintos da produção nacional. É também a maior exportadora de madeira e derivados para o Estados Unidos. A pesca responde por cerca de 2% do PIB da província, empregando cerca de 12 mil pessoas. O valor anual da pesca coletada na Colúmbia Britânica é de cerca de 600 milhões de dólares canadenses.

• O setor secundário responde por 22% do PIB da Colúmbia Britânica. O valor total dos produtos fabricados na província em 2003 foi de 15 bilhões de dólares canadenses. A indústria de manufatura responde por 12% do PIB da Colúmbia Britânica e emprega aproximadamente 206 mil pessoas. Os principais produtos fabricados na província são produtos de madeira, papel, alimentos industrializados e produtos eletrônicos. A indústria de construção responde por 5% do PIB da província e emprega cerca de 112 500 pessoas. A mineração responde por 3% do PIB da província e emprega aproximadamente 26 mil pessoas. A Colúmbia Britânica possui reservas consideráveis de carvão, cobre, chumbo, molibdênio, prata, gás natural, petróleo, ouro e zinco, que são os principais recursos naturais minerados ou extraídos na província.

• O setor terciário responde por 73% do PIB da Colúmbia Britânica. Serviços comunitários e pessoais respondem por 25% do PIB da província e emprega cerca de 812 mil pessoas. Serviços financeiros e imobiliários empregam aproximadamente 122 mil pessoas e responde por mais de 22% do PIB da Colúmbia Britânica. O comércio por atacado e varejo responde por 11% do PIB da província e emprega aproximadamente 305 mil pessoas. Transportes e telecomunicações respondem por 10% do PIB da Colúmbia Britânica e empregam mais de 215 mil pessoas, e serviços governamentais respondem por 5% do PIB da província, empregando aproximadamente 90 mil pessoas. Utilidades públicas respondem por 2% do PIB da província e emprega aproximadamente 11,3 mil pessoas. 90% da eletricidade gerada na Colúmbia Britânica é produzida em usinas hidrelétricas. Os 10% restantes são produzidas primariamente em usinas termelétricas a carvão, a gás natural ou a madeira.

• A primeira escola inaugurada no que é hoje a Colúmbia Britânica foi inaugurada em 1849 pela Companhia da Baía de Hudson. A companhia havia construído a escola para o ensino das crianças de seus funcionários. Em 1872, um ato provincial estabeleceu a criação de um sistema de educação pública. Atualmente, é o Ministério da Educação da Colúmbia Britânica o responsável por ditar regras e padrões das escolas da província. Cada cidade (ou distrito regional, quando as cidades e/ou vilas dentro do distrito são incapazes de fornecer este serviço devido à baixa população estudantil) é servida por um distrito escolar. Cada distrito escolar é governada por um conselho, cujos membros são escolhidos, dependendo da cidade, pelos eleitores, pelos municípios ou mesmo diretamente pelo governo provincial. Atendimento escolar é compulsório para todas as crianças e adolescentes com mais de seis anos de idade, até a conclusão do segundo grau ou até os vinte anos de idade.

• Em 1999, as escolas públicas da província atenderam cerca de 616,6 mil estudantes, empregando aproximadamente 30,3 mil professores. Escolas privadas atenderam cerca de 59,3 mil estudantes, empregando aproximadamente 3,6 mil professores. O sistema de escolas públicas da província consumiu cerca de 4,899 bilhões de dólares canadenses, e o gasto das escolas públicas por estudante é de aproximadamente 7,2 mil dólares canadenses.

• A maioria das cidades possui ao menos uma biblioteca pública. Muitas instituições de ensino superior da Colúmbia Britânica também possuem grandes bibliotecas acadêmicas cujo acesso é livre para o público em geral. A província possui sete universidades e dezenas de faculdades. A maioria das universidades da Colúmbia Britânica é administrada pela província, enquanto a grande maioria das faculdades é privada.

• A geografia da Colúmbia Britânica, pontuada por obstáculos naturais, fez o desenvolvimento de diferentes sistemas de transportes difícil ao longo da história da província. As grandes cadeias de montanhas presentes na Colúmbia Britânica tornaram extremamente difícil e cara a construção de rodovias e ferrovias. Em 1995, a província possuá cerca de 65 728 quilômetros de vias públicas em geral, das quais mais da metade eram pavimentadas.

• A primeira ferrovia transcontinental do Canadá, a Canadian Pacific Railway, foi inaugurada em 1885 na província. O primeiro trem viajando em uma viagem transcontinental chegou em Vancouver em 1887. Atualmente, a Colúmbia Britânica possui cerca de 6,8 mil quilômetros de ferrovias. Vancouver é um grande pólo ferroviário, trazendo produtos de diversas partes do oeste canadense para o porto da cidade. Vancouver é o centro portuário mais movimentado do Canadá.

• O Aeroporto Internacional de Vancouver é o mais movimentado da Colúmbia Britânica, movimentando mais de 90% de todo o tráfego aéreo da província. É um dos três hubs da Air Canada, a principal linha aérea do país. É, também, o segundo aeroporto mais movimentado do Canadá, quanto ao número de passageiros movimentados anualmente, atrás apenas do Aeroporto Internacional de Toronto.

• O primeiro jornal publicado na Colúmbia Britânica foi o Victoria Gazette, publicado em junho de 1858, em Victoria. Parou de ser publicado em novembro de 1859. O primeiro jornal da província publicado até os dias atuais é o Daily Colonist, em Victoria, em dezembro de 1858. O Daily Colonist fundiria-se com o Victoria Times em 1980, para formar o atual Times-Colonist. Atualmente, são publicados na Colúmbia Britânica cerca de 150 jornais, dos quais 16 deles eram diários.

• A primeira estação de rádio da Colúmbia Britânica foi fundada em 1922, em Vancouver. A primeira estação de televisão da província foi fundada em 16 de dezembro de 1953, também em Vancouver. Atualmente, a província possui 98 estações de rádio - dos quais 54 são AM e 44 estações são FM - e 8 estações de televisão.
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Mensagem por enxame de ratos em Seg Mar 22, 2010 5:26 am

Vancouver (pronunciado /vænku vərː/) é uma cidade litorânea localizada na Lower Mainland da Colúmbia Britânica, no Canadá. O nome da cidade vem do capitão britânico George Vancouver, que explorou a área na década de 1790. O nome "Vancouver" se origina do holandês "van Coevorden", denotando alguém de Coevorden, uma cidade nos Países Baixos.

Vancouver é a maior área metropolitana no Oeste do Canadá e ocupa a posição de terceira maior do país e de oitava maior cidade propriamente dita.Segundo o censo de 2006, Vancouver tinha uma população de pouco mais de 578.000 habitantes e a sua Área Metropolitana Censitária excede os 2,1 milhões de pessoas.Seus habitantes são etnicamente diversos, com 52% tendo uma língua materna diferente do Inglês.

Serrarias estabeleceram-se em 1867 na área conhecida como Gastown, que tornou-se o núcleo em torno do qual a cidade cresceu, Vancouver foi incorporada como uma cidade em 1886. Em 1887, a ferrovia transcontinental foi prorrogada para a cidade para aproveitar o seu grande porto natural, que logo se tornou um elo vital em uma rota de comércio entre o Oriente, leste do Canadá e Londres. O Porto de Vancouver é o maior e mais movimentado do Canadá, bem como o quarto maior porto (em tonelagem) da América do Norte. A indústria madeireira continua sendo sua maior fonte de renda, mas Vancouver também é conhecida como um centro urbano cercado pela natureza, fazendo do turismo a sua segunda maior indústria.É também o terceiro maior centro de produção cinematográfica na América do Norte depois de Los Angeles e Nova York, ganhando o apelido de "Hollywood do Norte".

Vancouver tem sido classificada como "a cidade mais habitável" no mundo há mais de uma década, de acordo com avaliações de revistas de negócios. Ele recebeu muitos congressos e eventos internacionais, incluindo a Conferência das Nações Unidas sobre Assentamentos Humanos de 1976 e a Exposição Mundial de Transporte e Comunicação de 1986 (Expo 86). Os Jogos Olímpicos de Inverno de 2010 e os Jogos Paraolímpicos de Inverno de 2010 foram realizados em Vancouver e nas proximidades de Whistler, uma comunidade há 125 km (78 milhas) ao norte da cidade, a partir do dia 12 de fevereiro de 2010.
Vestígios arqueológicos indicam que povos aborígenes tenham habitado a região onde atualmente está localizada a cidade de Vancouver ao menos há três mil anos. Os traços de diversos assentamentos em torno de Vancouver, indicam que os aborígenes que habitavam a região possuíam um complexo sistema social.

A chegada de navios capitaneados por José Maria Narvaez da Espanha, em 1791, e por George Vancouver do Reino Unido, no ano seguinte, significaram grandes mudanças na vida dos aborígenes que viviam na região. O primeiro assentamento europeu de caráter permanente estabelecido na região de Vancouver foi fundado em 1862. A instalação de uma madeireira em Moodyville, atual North Vancouver, em 1863, permitiu a expansão da indústria madeireira, desde então uma fonte de renda primária da economia da região de Vancouver.

O assentamento de Gastown cresceu em torno de uma taverna, estabelecido por Gassy Jack Deighton em 1867. Em 1870, o governo colonial estudou o assentamento, e fundou um assentamento, Granville. Este assentamento, com sua baía natural, foi selecionado como término da Canadian Pacific Railway. A construção da ferrovia, por parte do governo canadense, foi a condição imposta pela Colômbia Britânica para que esta se juntasse ao Canadá, juntando-se à Confederação em 1871. A Cidade de Vancouver foi incorporada em 6 de abril de 1886, no mesmo ano da inauguração da Canadian Pacific Railway, e da chegada do primeiro trem transcontinental à cidade.

Vancouver sediou a Copa Grey em 2005, o Campeonato Mundial de Hóquei Júnior e o Fórum Urbano Mundial em 2006 e os Jogos Olímpicos de Inverno de 2010.

As coordenadas geográficas de Vancouver são 49°16′N 123°7′O. A cidade localiza-se na Zona do Pacífico (UTC-Cool, e na Ecozona Marítima do Pacífico. Vancouver é adjacente ao Estreito de Geórgia, um corpo de água separado pela Ilha Vancouver. A cidade de Vancouver localiza-se na Península Burrard, entre o Burrard Inlet ao norte e o Rio Fraser ao sul.
As pessoas não familiarizadas com a região podem ficar surpresas ao saberem que Vancouver não se localiza na Ilha Vancouver. Porém, tanto a ilha quanto a cidade (bem como a sua irmã americana, localizada no Estado de Washington) foram assim chamadas em homenagem ao Capitão da Marinha britânica George Vancouver, que havia explorado a região em 1792.
Vancouver possui uma área de 114,67 km², incluindo terrenos planos e montanhosos. A cidade é cercada por água. Embora antigos documentos indiquem que o número de rios e riachos cortando a região onde hoje se localiza Vancouver possa chegar aos 50, atualmente, apenas quatro rios cortam a cidade. Vancouver possui cerca de 11 km² de parques e playgrounds.
A qualidade do ar de Vancouver tem melhorado nas últimas décadas, graças às ações de diversos níveis de governo, bem como combustíveis mais limpos e automóveis menos poluentes. Apesar disso, a prefeitura de Vancouver antevê problemas e desafios quanto à poluição atmosférica, nos próximos anos, por causa do crescimento populacional e econômico da cidade que é esperado.

Vancouver possui mais edifícios per capita do que qualquer outra cidade na América do Norte. Porém, a grande maioria desses edifícios são de média elevação. A maior parte dos edifícios de Vancouver possui entre 90 e 130 metros de altura, com os arranha-céus mais altos chegando aos 150 metros, resultado de diversas restrições de altura existentes na cidade, para proteger o cenário montanhoso do entorno da cidade.

Vancouver possui, no inverno, a segunda mais alta temperatura média do país, atrás apenas de Victoria. Seu verão, no entanto, é um dos mais amenos do país. Os invernos não muito frios e os verões não muito quentes se devem principalmente ao fato de a cidade estar localizada no litoral. Enquanto em outras cidades canadenses, como Toronto, Montreal e Ottawa, as temperaturas podem chegar a -20°C no inverno e a 35 °C no verão, em Vancouver raramente chega a -10 °C no inverno e a 30 °C no verão.

A taxa de precipitação média anual varia entre 110 centímetros a 350 centímetros ou mais. Os meses de verão são geralmente ensolarados, secos e amenos, com temperatura média de 22 °C em julho e agosto (embora verões de anos recentes tenham sido mais quentes, especialmente no final de julho). Tempestades são raras: ocorrem, geralmente, entre quatro a seis por ano.

Vancouver, no Canadá, possui a reputação de ser uma cidade chuvosa. Apesar disso, a cidade registra apenas 166 dias de chuva, sendo que 289 dias são ensolarados. Os invernos de Vancouver, porém, podem ser escuros, à medida em que o céu da cidade durante esta estação muitas vezes fica encoberto com nuvens de baixa altitude. Vancouver também tem reputação de ser uma cidade onde não neva. Porém, Vancouver e sua região metropolitana constantemente registram precipitação de neve durante o inverno, sendo que não foi registrado até os dias atuais um inverno onde não foi registrada nenhuma precipitação de neve no Aeroporto Internacional de Vancouver. Mesmo nevando na cidade, as taxas de precipitação de neve de Vancouver podem ser consideradas baixas, segundo padrões canadenses - embora houvesse anos em que foi registrada maior precipitação de neve em Vancouver do que em Toronto (1949–1950, 1968–1969, 1970–1971, 1990–1991). Na maior parte do ano, entretanto, tende a possuir temperaturas mais amenas do que o resto do Canadá.

Vancouver é uma cidade altamente multicultural. Os ingleses, escoceses e irlandeses historicamente foram os maiores grupos étnicos na cidade, a influência social e cultural britânica e irlandesa ainda são visíveis em algumas áreas, principalmente em South Granville e Kerrisdale. Os alemões são o segundo maior grupo étnico europeu em Vancouver. Os chineses são facilmente a maior minoria étnica da cidade. Vancouver também possui uma das comunidades de língua chinesa mais diversas do país, uma vez que diversos dialetos chineses são falados na cidade. Vancouver possui a segunda maior Chinatown da América do Norte. Apenas a Chinatown de San Francisco é maior. Vancouver também possui diversos bairros multiculturais, tais como o Punjabi Market (sul-asiáticos), Little Italy (italianos), Little India (indianos), Greektown (gregos), Japantown (japoneses), Commercial Drive, e diversas Koreatowns (coreanos). Placas de trânsito bilinguais podem ser vistas nestes centros de concentração étnica. Vancouver e sua região metropolitana também possui a maior comunidade aborígene da Colômbia Britânica.

Muitos imigrantes vindos de Hong Kong instalaram-se em Vancouver quando a primeira, anteriormente controlada pelo Reino Unido, tornou-se parte da China em 1999, fazendo com que uma tradição de imigração ao redor do mundo continuasse. Estima-se que cerca de 17% dos 2,2 milhões de habitantes da região metropolitana de Vancouver possuam ascendência chinesa. Vancouver é atualmente a segunda cidade mais multicultural do Canadá, atrás apenas de Toronto. Outros grupos étnicos asiáticos significantes em Vancouver incluem sul-asiáticos (primariamente punjabis, geralmente referidos como indo-canadenses), seguidos por sueste asiáticos, vietnamitas, filipinos, cambojanos, indonésios e por leste-asiáticos, japoneses e coreanos.

Vancouver também possui minorias étnicas não visíveis expressíveis, tais como europeus da Europa Oriental e hispânicos. Antes ao fluxo de chineses vindos de Hong Kong, a partir da década de 1980, o maior grupo étnico da cidade, depois dos britânicos, eram os alemães, seguidos por ucranianos e por escandinavos. A maioria dos grupos étnicos imigrantes mais antigos foram totalmente assimilados culturalmente e socialmente, enquanto que grupos étnicos mais recentes, como chineses e europeus da Europa Oriental, possuem uma distinta comunidade linguística e social.

Vancouver é uma das cidades mais integradas do mundo, possuindo mais casais interraciais e menos segregação racial do que as duas cidades mais populosas do Canadá, Toronto e Montreal. No total, 7,2% dos casais de Vancouver são interraciais, mais do que o dobro da média nacional (3,2%), e maior do que em Toronto (6,1%) e Montreal (3,5%). Entre jovens casais (entre 20 a 30 anos de idade), 12,9% são interraciais.

Atualmente, as maiores minorias étnicas visíveis de Vancouver são os chineses (que formam 29,9% da população da cidade), seguidos pelos sul-asiáticos (5,7%) e filipinos (4,1%). 49% da população da cidade pertencem à uma minoria étnica visível. Os aborígenes, que compõem 1,9% da população de Vancouver, não são considerados uma minoria étnica visível.
Aproximadamente metade da população é cristã, uma das taxas mais baixas do país. A grande maioria são protestantes. Vancouver, como no restante da Colômbia Britânica, possui taxas de atendência religiosa (idas para a igreja, sinagoga, etc) muito baixas, se comparadas com o restante do continente, e a maior parte da população não pratica religão seriamente. Cerca de 5% da população de Vancouver são sikhs, 3,7% são budistas, 2,6% são islâmicos, e 1,4% são hindus. Muitos membros da pequena comunidade islâmica são muçulmanos ismaili de etnia indiana, que imigraram por causa do ambiente hostil presente em Uganda, Quênia e Tanzânia.

Vancouver é administrada pelo Conselho Municipal de Vancouver, composto por dez membros, pelo Conselho Escolar, composto por nove membros, e pelo Conselho de Parques, composto por sete membros, todos eleitos para mandatos de até três anos de duração, e escolhidos pela população da cidade.

Politicamente, os habitantes da região oeste de Vancouver tendem a ser mais conservadores, enquanto que os habitantes da região leste tendem a votar mais em partidos de esquerda. Embora polarizada, um consenso político tem emergido em Vancouver, em torno de alguns assuntos, como a proteção aos parques urbanos, foco no desenvolvimento de um sistema de transporte público em massa, ao invés de um sistema de vias expressas, o combate ao uso e tráfico de drogas ilegais, e preocupações gerais sobre desenvolvimento comunitário, todos assuntos que possuem apoio nos diversos aspectos políticos da cidade. Vancouver possui cinco representantes na Câmara dos Comuns do Canadá, quatro liberais e um do Novo Partido Democrático.

O comércio internacional é a principal fonte de renda de Vancouver. A cidade possui o porto mais movimentado do Canadá, sendo um dos principais portais do comércio pan-Pacífico da América do Norte. O porto de Vancouver é o mais movimentado da América do Norte quanto ao total de exportações, e o segundo mais movimentado da costa oeste do continente, quanto à tonelagem movimentada anualmente. O porto de Vancouver é o maior e o mais diversificado do Canadá, responsável pelo comércio de mais de U$43 bilhões em produtos entre mais de 90 países anualmente.

O centro financeiro de Vancouver concentra as sedes de empresas de produtos florestais e mineradoras, bem como filiais de bancos nacionais e internacionais. Há alguns anos, Vancouver se transformou num centro de desenvolvimento de softwares e de biotecnologia.Possuindo aproximadamente mil e oitocentos acres de área industrial, que fornecem uma variada gama de serviços de suporte e manufatura. A cidade possui cerca de duas mil fábricas, que empregam aproximadamente 72 mil pessoas. Os principais produtos fabricados na cidade são derivados de madeira e petróleo.

Um dos apelidos de Vancouver é Hollywood North (Hollywood do Norte). Isto está realacionado ao fato que a cidade é cenário de aproximadamente 10% dos filmes de Hollywood. Muitas séries de televisão e filmes americanos são filmados exclusivamente em Vancouver, por várias questões: a cotação do dólar canadense,o fuso horárioser o mesmo de Los Angeles, e pelo fato de que os bairros de Vancouver tem aparência variada, que pode fazer com que a cidade seja similar diversas outras cidades do mundo.

Vancouver é, historicamente, a capital financeira do Oeste canadense, abrigando as sedes e filiais do Oeste Canadense de várias empresas,inclusive os bancos.Mas,recentemente, muitas empresas com sede na cidade se transferiram para Calgary, na província vizinha de Alberta, atraídos por impostos menores e pela indústria petrolífera.

O turismo é vital para Vancouver, um pólo turístico primário. As atracções de Vancouver incluem as paisagens existentes em torno da cidade e os diversos parques, praias e jardins existentes em Vancouver, em especial, o Stanley Park. Diversos resorts de esqui estão localizados em montanhas próximas à Vancouver. Entre elas, está o Whistler-Blackcomb Resort, localizada a 126 quilómetros da cidade, e é uma das sedes dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2010.

Vancouver é uma cidade que vive basicamente turismo, com centenas de parques, praias, lagos e montanhas, sem contar com os vários prédios famosos e com algumas construções em estilo europeu. Uma das maiores atrações da cidade é o Stanley Park.

As escolas de Vancouver são administradas pelo Vancouver School Board (Conselho Escolar de Vancouver), o segundo maior distrito escolar da Colômbia Britânica, composta por cerca de 120 escolas, que são responsáveis pela educação de 70 mil estudantes de Vancouver e cidades vizinhas. A cidade ainda tem outras 40 escolas privadas.

O sistema bibliotecário de Vancouver é composto de uma biblioteca central e outras 15 bibliotecas menores. A cidade é servida pela Universidade da Colômbia Britânica, que, com seus 27 mil estudantes, é uma das maiores universidades do Canadá. Outras instituições de educação superior importantes incluem a Universidade Simon Frasier, localizada na vizinha Burnaby, e a Vancouver Film Scholl

Vancouver é um importante hub de transportes canadense, possuindo o maior porto do Canadá. O Aeroporto Internacional de Vancouver é o segundo aeroporto mais movimentado do país, em número de passageiros anuais, sendo a principal ligação entre o Canadá e a Australia, e um das principais da América do Norte. Existe um outro aeroporto na região metropolitana de Vancouver que é o Aeroporto Internacional de Abbotsford. Existe também a balsa que liga a cidade para a Ilha Vancouver.
Um grande número de leis municipais e a geografia da cidade impediram com que vias expressas fossem construídas na cidade. Como resultado, Vancouver é uma das poucas grandes cidades no Canadá e nos Estados Unidos que não é cortada por vias expressas. O sistema de vias públicas de Vancouver é da forma de grade, com a maior parte das ruas e avenidas correndo no sentido leste-oeste ou norte-sul. O sistema de transporte público da cidade é administrado pela TransLink, e é composto por um sistema de linhas de ônibus e duas linhas de metrô.

Edifícios magníficos como a Christ Church Cathedral, o Hotel Vancouver, o Museu de Antropologia e a Galeria de Arte de Vancouver preenchem a cidade. Existem também vários edifícios modernos na baixa, como o Harbour Centre, os Tribunais Legislativos de Vancouver e a praça em redor, conhecida como Praça Robson, a Praça da Biblioteca de Vancouver, remanescente do Coliseu de Roma e o BC Place Stadium.

A sede original da BC Hydro é um edificio modernista,convertida nos Condomínios Electra. Também importante é o Edificio MacMillan-Bloedel. Uma proeminente adição à cidade é a tenda gigante do Canada Place,um dos pavilhões da Expo '86, que sedia o Centro de Convenções de Espectáculos de Vancouver, assim como um terminal de navios-cruzeiro e o Hotel Pan-pacífico. Dois modernos arranha-céus que definem o horizonte são a Câmara Municipal e o Pavilhão do Centenário do Hospital de Vancouver, ambos cercados por Townley e Matheson.

Uma variedade de edifícios do período eduardiado na cidade baixa eram os maiores Reino Unido no período de sua construção. Estes edifícios são o Province Building, o Dominion Building e a Sun Tower. Inspirados pelos Chrysler Building de Nova Iorque, o Marine Building é conhecido pelas suas elaboradas telhas de cerâmica, que o tornaram dos locais favoritos para filmagens. Outro importante edificio do eduardiano é a Galeria de Arte de Vancouver, desenhada por Francis Mawson Rattenbury, que também sediou a legislatura provincial e o Hotel Vancouver.

Quanto aos edificios mais altos de Vancouver, o mais alto é o One Wall Centre (150 m), seguido de perto pela Shaw Tower (149 m) (Março de 2008).
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